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Giovanni Pegna

Giovanni Pegna – Ingegnere e Progettista Aeronautico

Giovanni Pegna nacque il 4 gennaio 1888 a Milano e morì 19 maggio 1961. E’ uno dei grandi ingegneri aeronautici italiani e una delle più importanti figure nello sviluppo dell’aviazione italiana fu a capo degli uffici di progettazione della Piaggio e delle Officine Reggiane (gruppo Caproni).

 

Ing. Giovanni Pegna
Ing. Giovanni Pegna

 

In gioventù viene attirato dalle imprese aeronautiche dei pionieri che si affacciavano all’inizio del XX secolo ed all’età di 16 anni, nel 1904, realizza una serie di modelli in scala di eliche e di libratori. L’anno successivo, nel 1905, decide di iscriversi ai corsi dell’Accademia Navale di Livorno, dove frequenta i corsi tecnici e dalla quale uscì sei anni più tardi dopo aver conseguito la laurea in ingegneria navale. Non abbandonò però la passione aeronautica inserendo nella tesi di laurea uno studio sulla stabilità longitudinale applicata ai velivoli.

Ing. Giovanni Pegna
Ing. Giovanni Pegna

 

La carriera militare

Uscito dall’Accademia viene assegnato all’Arsenale Militare Marittimo della Spezia dove ebbe l’opportunità di avvicinarsi al volo prima come osservatore negli idrovolanti biposto da ricognizione e poi come pilota riuscendo a conseguire il brevetto nel 1913. L’esperienza acquisita con il volo lo esorteranno a realizzare in quegli anni i primi due suoi progetti, due idrovolanti che restarono però a livello progettuale.

Incaricato della costituzione di reparti di idrovolanti, inizialmente a Pesaro, per poi trasferirsi a Porto Corsini, Brindisi e Taranto, intuisce la possibilità di utilizzare gli idrovolanti come velivoli d’attacco equipaggiandoli con un siluro, precursori degli aerosiluranti, ma, pur eseguendo alcune prove dimostrative, la sua idea non venne appoggiata dai superiori.

Nel 1915 viene trasferito a Milano, assegnato alla sovrintendenza all’operato delle aziende aeronautiche che subirono una accelerazione tecnologica dovuta allo scoppio della prima guerra mondiale. Il contatto diretto con la produzione gli permette di realizzare tre nuovi progetti, un idrovolante e due quadrimotori terrestri.

La costruzione del prototipo del primo viene commissionato alla Isotta Fraschini che decise di continuarne lo sviluppo anche dopo che la commessa ufficiale venne annullata.

Idrovolante Isotta Fraschini-Pegna
Idrovolante Isotta Fraschini-Pegna

 

Le autorità militari, ritenendo che la decisione dell’azienda fosse stata influenzata direttamente da Pegna, lo processarono quindi condannarono a tre mesi di arresti per insubordinazione. Il 1917 conferma la sua predisposizione alla ricerca aeronautica progettando un aereo adatto al volo stratosferico mentre era assegnato alla Direzione tecnica dell’aviazione militare, ma anche questo non ebbe sviluppi in campo militare. Decide quindi, alla fine della guerra, di lasciare la Regia Marina congedandosi, nel 1919, con il grado di maggiore.

 

La carriera civile

Nel 1920 collaborò con la ditta Bastianelli di Monterotondo (Roma), che costruiva i Caproni C3, dove gli venne commissionato il progetto di un idrovolante transatlantico. Da questa collaborazione nacque il progetto del Bastianelli PRB1. Idrovolante biplano, impennaggi biplani anch’essi, quadrimotore, e prendeva il nome dalle iniziali di Pegna (progettista), Rossi (collaudatore) e Bastianelli (proprietario dell’Azienda costruttrice).

Bastianelli P.R.B.1
Bastianelli P.R.B.1

Nel 1922 il conte Giovanni Bonmartini convinse Pegna a fondare la Pegna-Bonmartini. Lo stesso anno Pegna iniziò a disegnare un velivolo ad uso militare concettualmente avanzato, un caccia di proporzioni compatte.

Piaggio-Pegna P.2
Piaggio-Pegna P.2

 

Nel 1923, quando il prototipo era già in avanzato stato di costruzione, Rinaldo Piaggio, titolare dell’omonima azienda che fino ad allora si era occupata di arredamenti navali e materiale ferroviario, decise di diversificare ulteriormente le proprie attività cercando di assumere Pegna per sviluppare il settore aeronautico. A fronte dell’opposizione di Bonmartini a lasciare il socio, Piaggio decise quindi di rilevare interamente l’azienda.

Negli anni successivi continuò a lavorare come progettista assumendo, negli anni trenta, l’incarico di direttore tecnico dell’azienda continuando a progettare vari modelli, principalmente idrovolanti, tra i quali il Piaggio P.6.

Piaggio P.6
Piaggio P.6

 

Nel 1936 passò alla Reggiane (gruppo Caproni).

Pegna è noto specialmente per le sue realizzazioni anticonvenzionali per il tempo, come l’idrocorsa Piaggio P.C.7 progettato nel 1928 per la Coppa Schneider.

Piaggio-Pegna P.C.7
Piaggio-Pegna P.C.7

O l’ala volante a lungo sperimentata nella “città aeronautica” di Guidonia (DSSE) durante tutto l’anteguerra.

Pegna Ala Volante
Pegna Ala Volante

 

Altri suoi interessanti progetti furono il Piaggio P.32 e il Caproni-Reggiane Ca.405C.

Piaggio P.32
Piaggio P.32

 

Caproni-Reggiane Ca.405 "Procellaria"
Caproni-Reggiane Ca.405 “Procellaria”

Modellismoitalia

Nato a Catania nel 1964. Appassionato di Modellismo statico in particolare di soggetti italiani. Curo la mia passione dal lontano 1978.

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